Innlegg

Rekordtildeling på 24 millioner til Kitemill

EU har nå offentliggjort en rekordtildeling på 24 millioner kroner til Kitemill. Pengene kommer fra EUs prestisjetunge Horizon 2020-program.

Thomas Hårklau er gründer bak selskapet Kitemill, sammen med investor og hanggliderpilot Jon Gjerde. De startet opp selskapet i 2008.

Vindkraft uten vindmøller

Høyt over jordoverflaten fra 500 til 1500 meter over bakken, svever dronene. Her oppe er vinden sterkere og mer stabil enn vinden på bakkenivå. Når dronen når en viss høyde, begynner de å fly i sirkler oppover, et optimalt flyve-mønster for å generere strøm.

Dronene styres etter en forhåndsprogrammert produksjonsloop via et autonomt kontrollsystem på bakken.

Verdensledende innen sitt felt

Dette er første gang et selskap fra Hordaland har fått så mye penger fra EUs Horizon 2020-program. Les saken fra Sysla her. Begrunnelsen fra EU er blant annet at Kitemills løsninger ligger helt i front internasjonalt i utnytting av høydevindressursene. EU juryen ble imponert over Kitemills teknologi og selskapets innsikt i utnytting av høydevind for å produsere strøm.

Det er selvsagt gledelig at vi nå får tilført så store midler, men det som gleder mest er den anerkjennelsen EU med dette gir til selskapet Kitemill. Våre løsninger skal sikre at EU-landene har tilgang til verdensledende høyvindteknologi, sier Thomas Hårklau, daglig leder i Kitemill.

EU-tildelingen er også et sterkt signal om at EU er opptatt av å fylle gapet mellom dagens situasjon innen høydevindteknologien og kommersiell drift, fortsetter Hårklau.

Tøff konkurranse

Til tross for søknader fra selskaper på internasjonalt toppnivå innen forskning, utvikling og innovasjon, valgte EU å tildele betydelige midler til Kitemill. EU ser på Kitemill og deres vindteknologi som et viktig bidrag for å løse viktige samfunnsutfordringer.

Ingvil Kjørrefjord, seniorrådgiver i Innovasjon Norge, uttalte i fjor til Bergens Tidene/Sysla,

det er bedriftene med globale ambisjoner og produkter og tjenester med stort vekstpotensial internasjonalt som kommer gjennom nåløyet.

Norsk gullrush

Hordaland har endelig slengt seg med i det norske gullrushet i EU. Det er en lokal bedrift som er verdensledende innen sitt felt. De imponerte juryen med sin innsikt, forteller Kjørrefjord.

Hun uttrykte glede over EU-tildelingen på vegne av Kitemill og understreker at prosessen for å motta slike tilskudd er omfattende.

Det å kjempe på internasjonalt toppnivå, og få en slik anerkjennelse, gir Kitemill muligheten for vekst utover Norge, og sikrer EU-landene tilgang til verdensledende høyvindteknologi, forteller Hårklau.

Kitemill, har siden 2009, vært en av våre grønne satsninger innenfor teknologi, sier Svein-Olav Torø, daglig leder i Kongsberg Innovasjon og styreleder i Kitemill.

Jeg er både takknemlig og gla for samarbeidet og hva vi har fått til. Det å kunne være med å løfte frem et slikt prosjekt innen fornybar energi på et internasjonalt nivå, er stort, og er et viktig bidrag til en bærekraftig fremtid, avslutter Torø.

Horizon 2020-program:

EU`s program for forskning og innovasjon. SMB (Små og mellomstore bedrifter) kan få støtte i to faser:

  • Fase 1: En fast sum på 50.000 euro, i tillegg til støtte og veiledning.
  • Fase 2: Mellom 1 og 2,5 millioner euro og videre bistand.

Totalt har ni norske bedrifter fått fase 2-støtte.

Henter inn 35 millioner kroner

Oppstartsselskapet N2 Applied skal la landbruket kvitte seg med stempelet som klimaversting ved å gjøre «gull» av kumøkk. Det skaper stor interesse!

Det er stor interesse for oppstartsselskapet N2 Applied. Bedriften har gjort om en gård i Svene til et høyteknologisk laboratorium for å utvikle det som skal gi bønder større avlinger og lavere kostnad på gjødsel. For stor-samfunnet kan dette bety at landbruket blir kvitt stempelet som klimaversting. Nå har flere fått øynene opp for selskapet og er villige til å investere store summer i det.

N2 Applied har hittil fått inn hele 21 millioner kroner i privatkapital fra 29 forskjellige investorer. Dette utløser samtidig 8 millioner kroner fra Miljøteknologiordningen, 5 millioner kroner fra SkatteFUNN og 1 million i pre-såkorn fra Kongsberg Innovasjon. Selskapet har dermed hentet inn hele 35 millioner kroner.

– Det er krevende å få på plass kapital for industriteknologi-utvikling i dag. Dette skaper en helt ny hverdag for oss. Endelig, etter 7 år, har vi penger til å ansette flere og skyte fart på virksomheten vår. Dette er en helt fantastisk milepæl for oss, sier Grete Sønsteby fra Svene. Hun er en av grunnleggerne og administrerende direktør i N2 Applied.

I professor Birkelands ånd

Kort fortalt har N2 Applied benyttet seg av den kjente Birkeland-teknologien som ble utviklet da Hydro ble etablert i 1905. Teknologien kan bli benyttet til mye, men for N2 Applied implementeres den i en plasmareaktor som skal tilføre nitrogen i husdyrmøkk.

– Nitrogenet sørger for at bønder kan drifte bedre og billigere. Når nitrogenet blir tilsatt husdyrmøkka blir den mer næringsrik. Kvaliteten på gjødselen blir bedre og bonden kan oppnå større avlinger, forklarer Sønsteby.

– I og med at plasmareaktoren er på størrelse med et kjøleskap og at den skal plasseres ute på gårdene vil også bøndene få en lavere kostnad på gjødsel. På toppen av dette får du klimagevinsten, legger hun til.

Denne plasmareaktoren skal plasseres på bondegårder og tilføre nitrogen i husdyrmøkka. Bildet er fra låven på Svene som N2 Applied har gjort om til et høyteknologisk laboratorium. F.v. Ferdinand Stempfer (SBI GmbH) og Rune Ingels (N2 Applied). Foto: N2 Applied.

Alt i alt vil teknologien fundamentalt endre verdens matproduksjon ved at matproduksjon frikobles fra det fossile kretsløpet. Bønder vil dermed være i stand til å produsere egen miljøvennlig nitrogengjødsel på sin egen gård. Med kapitalinnhentingen som nå er på plass, jobber selskapet videre med målene for fremtiden.

– Vårt mål nå er å kommersialisere denne teknologien – først i de 28 EU-landene. Europa har et stort «møkkaproblem» og det industrielle jordbruket er nødvendig for at folk skal få mat, sier Sønsteby.

Helt «prima» å etablere seg i Kongsbergregionen

Grete Sønsteby og med-gründer Rune Ingels sto fritt til å velge beliggenhet for etablering av selskapet sitt, men valget falt fort på Svene.

– Vi fant ut at så lenge vi har egne jorder, skog, elv og egne dyr, så har vi veldig mange forhold som ligger til rette her. Vi bor og vi jobber her og det er en veldig god ting, sier Sønsteby.

– Samtidig er vi svært nær Kongsberg. Du får ikke noe bedre tilfang av ingeniørkompetanse og flinke folk. Regionen er prima for å utvikle det vi jobber med, understreker Sønsteby.

De to gründerne driver nå eget testsenter i Svene og skal kjøre pilot på en svinegård i Danmark fra juli 2017. De håper at en tilsvarende pilot lar seg finansiere og kjøre i Norge om kort tid.

Strategiske fra dag én

Det var med-gründer Rune Ingels som oppdaget at Birkeland hadde vært misforstått i 100 år da han jobbet som forskningssjef i Yara. Sønsteby og Ingels møttes, og siden Sønsteby jobbet med å bygge nye selskaper fant de ut at de kunne bli et godt team.

– Det var en komplementaritet. Han kan kjemi- og jeg har entreprenørskaps ferdigheter, forteller Sønsteby, som tidligere ledet Scatec og har stiftet mange selskaper i sitt liv.

Hun forteller videre at hun selv og Ingels er bevisste med strategiske valg for å få på plass grunnmuren som på sikt vil styrke selskapet.

– Vi har for eksempel bestrebet oss på å være strategiske på investorsiden. Det har vært viktig for oss å få på plass en god kombinasjon av aksjonærer. Vi har ønsket oss – og fått – aksjonærer som vi kan trekke på kompetanse og kunnskap hos.

– Dette muliggjør arbeidsformer som tjener forretningsideen og selskapet veldig godt.

– Vi kjører for eksempel et digitaliseringsprosjekt med Kongsberg Innovasjon. Det å trekke på kompetanse fra Kongsbergmiljøet tror vi kan styrke vår vekst.

– Vi må knytte til oss mennesker som kan være med å løfte N2 Applied både nå og i fremtiden, avslutter Sønsteby, som gleder seg til veien videre.

Les mer

KiteMill med Norges-rekord i «crowdfunding»

Har lykkes med å hente inn 6 millioner kroner fra en større gruppe mennesker

Oppstartsselskapet KiteMill som utvikler en alternativ løsning til vindmøller har satt Norges-rekord i såkalt «crowdfunding».

Det er nok definitivt den største emisjonen via crowdfunding i Norge, sier Christoffer Hernæs, direktør for forretningsutvikling og it i Skandiabanken.

KiteMill er et av oppstartsselskapene Kongsberg Innovasjon engasjerer seg i. Selskapet utvikler et system for å kunne produserer elektrisk kraft ved bruk av en flygende Kite-vinge. KiteMills system har potensiale til å halvere kostnadene for vindkraft sammenlignet med kostnadene fra tradisjonelle vindmøller.

Kongsberg Innovasjon har blant annet bidratt med å knytte KiteMill opp mot kompetanse for å utvikle et autonomt styringssystem for Kite-vingen.

Les mer om KiteMills kapitalinnhenting i DN Gründer.

Les mer

Scale Protection henter inn 24 millioner kroner

Proventure og Investinor satser 24 millioner på Scale Protections’ teknologi som hindrer gjengroing av oljebrønner

Scale Protection, et av oppstartsselskapene Kongsberg Innovasjon har investert ressurser og penger i, har hentet inn 24 millioner kroner i risikokapital. Proventure og Investinor er investeringsfondene som satser på at Scale Protection lykkes med sin forretningsidé.

Viktig drahjelp i oppstartsfasen

Scale Protection har siden oppstart jobbet med patentert teknologi og tjenester som analyserer og forebygger avsetninger (scaling) i olje- og gassbrønner. En forretningsidé, Kongsberg Innovasjon, så potensiale i og bidro til å sette fart på i oppstartsfasen.

Vi har så langt utviklet våre løsninger i samarbeid med Statoil, med støtte fra Innovasjon Norge og Forskningsrådet. Engasjementet og kompetansen til Kunnskapsparken Nord, Validé og Kongsberg Innovasjon har vært viktig i fasen selskapet har bak seg, forteller Ole Magnar Drønen, gründer og administrerende direktør i Scale Protection.

«Denne emisjonen gir oss muligheter til å satse mye sterkere på videreutvikling og på økt salg både i Norge og internasjonalt,» legger Drønen til.

Tilgang på kapital gir mulighet for vekst

Kapitalinnhentningen er en viktig milepæl for Harstad-selskapet som har utviklet sine produkter i løpet av de siste årene.

«Investeringen gjør oss mye bedre rustet til å bygge et sterkere team og videreutvikle våre produkter og tjenester,» sier Drønen.

Svein- Olav Torø, daglig leder i Kongsberg Innovasjon, er imponert over hva Scale Protection har fått til.

Kongsberg Innovasjon har fulgt og vært engasjert i Scale Protection over flere år. Det gleder oss at selskapet lykkes. Kapitalinnhentingen er en viktig milepæl som gir selskapet gode muligheter for videre vekst, sier Torø.

Les mer om dette i Finansavisen eller Petro.no

Les mer