Innlegg

Applied Autonomy når nye høyder

Oppstartsselskapet Applied Autonomy, som Kongsberg Innovasjon engasjerer seg i, har i løpet av kort tid oppnådd mye. Fra å ha verdens første pilotprosjekt i Kongsberg med førerløse busser i trafikken på vinterføre til å nå prøve dem ut i blant annet Gjøvik, Stavanger, Lillestrøm og på Svalbard.

– Kombinasjonen med å kjøre i blandet trafikk med vikeplikt, flerbrukskryss og buss i gågate er det ingen som har gjort tidligere, sier Olav Madland, CEO i Applied Autonomy. Madland ble ansatt som daglig leder da selskapet ble etablert av Kongsberg Innovasjon i 2017. I dag har selskapet 5 ansatte og har økt omsetningen sin betraktelig. 

Mye spennende har skjedd de siste to årene

Siden selskapet ble etablert i 2017 har mye skjedd. Applied Autonomy har gjennomført en rekke pilottester av førerløse busser i hele landet og allerede sommeren 2018 ble det gjennomført pilottesting i offentlig trafikk på Gjøvik. 

– Prosjektet innebar store utfordringer for kjøretøyet. I tillegg var ikke omgivelsene forberedt på hvordan et selvkjørende kjøretøy, uten ratt og pedaler, oppfører seg, sier Madland om testingen i Gjøvik.

I januar 2019 fikk Applied Autonomy midler fra Forskingsrådet for å realisere prosjektet: Autonomous Mobility Enabler. Prosjektet er et samarbeid mellom forskningsinstitutter og næringsaktører som skal bidra til at ledende kontrollsenter tjenester utvikles. Dette samarbeidet vil føre til at slike nye tjenester kommer raskere ut i markedet.

– Prosjektet vil bidra til bærekraft, innovasjon, næringsutvikling og norsk verdiskapning for mange virksomheter, sier Madland. 

– Applied Autonomy oppnådde svært gode tilbakemeldinger på sin søknad. Forskningsrådet bidrar med vesentlig finansiering for å realisere prosjektet, legger Madland til. 

Utfordrende klima stopper ikke Applied Autonomy

Per dags dato gjennomfører Applied Autonomy testing av autonome busser på Svalbard, her møter de helt nye utfordringer. Svalbard er kjent for et arktisk klima, med stadig skiftende vær og temperatur. Sensorteknologien får også vanskeligheter på grunn av støv om sommeren og tørr snø på vinteren. Applied Autonomy lar ikke dette stoppe dem, de er klare for å løse alle utfordringer på veien, og samtidig ha trygge backup løsninger i et slikt klima.

– Tanken bak autonome busser på Svalbard er å utvikle en bærekraftig transportløsning, spesielt med tanke på turister. Dette pilotprosjektet er en del av et forprosjekt for Artic Memory, Kongsberg gruppen og Svalbard Buss og Taxi, sier Madland.

Fremover har Applied Autonomy mange oppdrag i sikte, og med en god omtale i den internasjonale KMG-rapporten, blir veien videre enda mer spennende.

Kongsberg Innovasjon er på eiersiden til Applied Autonomy og bidrar med arkitektur, strategi og kommunikasjonrådgivning. Kongsberg Innovasjon har deltatt aktivt i Applied Autonomy siden etableringen i 2017. Applied Autonomy har også vært deltager i gründerprogrammet KongsbergHOW.

Norges første eier av en selvkjørende minibuss

– Det å eie kjøretøyet gir større rom og mulighet for fremdrift

Kongsberg-selskapet Applied Autonomy, ble det første selskapet i Norge som kjøper inn en selvkjørende minibuss. Bussen importeres fra det franske selskapet EasyMile og har kostet Applied Autonomy 250 000 euro; pluss en årlig avgift for drift og vedlikehold.

– Det å eie kjøretøyet gir større rom og mulighet for fremdrift i utvikling av løsninger som gir sømløse reiser og forutsigbar fremkommelighet, sier Olav Madland, direktør i Applied Autonomy.

– Applied Autonomy skal utvikle baksystemene til bussene slik at de fungerer mer optimalt i forhold til kundens behov, legger han til.

Formålet med kjøpet er å gå et steg videre i utprøvingen av slike kjøretøy. Hittil har man testet selvkjørende busser på mer lukkede områder og det har ikke vært åpnet opp for å teste kjøretøyet med annen teknologi. Nå skjer dette.

I løpet av året skal flere selvkjørende busser tas inn og Applied Autonomy skal drive utprøving i offentlig trafikk rundt om i hele landet. Først ut er Gjøvik kommune som skal teste kjøretøyet i offentlig trafikk allerede i juli.

Applied Autonomy og Gjøvik kommune har fått tillatelse av Veidirektoratet til å starte utprøvingen.

 

Foto: F.V. Næringssjef i Kongsberg kommune Ingar Vaskinn, direktør i Applied Autonomy Olav Madland og Klima- og miljørådgiver i Gjøvik kommune Bjørnar Kruse.

 

Kongsberg kommune vil starte utprøving i september og teste kjøretøyet gjennom vinteren.

– I Kongsberg er vi opptatt av å sørge for at vi innfører dette på en måte som er nyttig for samfunnet, derfor er det er viktig for oss å samarbeide med både mindre og større byer, forteller Madland.

Applied Autonomy og leverandøren av minibussen, EasyMile, har inngått en samarbeidsavtale for å utvikle løsninger for fjernstyring av kjøretøyet over 5G, samhandling med andre kjøretøy ute i trafikken og utprøving og forbedring av kjøretøyet for tøffe klimaforhold på vinteren i Norge.

– Vi har inngått en avtale med EasyMile om å støtte de i utviklingen av kjøretøyet. På Kongsberg finnes kompetansen til det og vi skal se på alt fra sikkerhetssystemer og styringssystemer til automatikk og fjernstyring, utdyper Madland.

 

Kongsberg Innovasjon er inne på eiersiden i Applied Autonomy og jobber for å fremme selskapets vekst.