Unngår stans i oljeproduksjonen

Med idéen til en spansk gründer og penger fra et oljeselskap, etableres nå en spennende bedrift på Kongsberg

Roboten Oktapous skal etter planen kunne utføre inspeksjon, vedlikehold og reparasjon av risere på oljeplattformer uten at produksjonen stanser. Det vil spare oljeselskapene for betydelige beløp, og være en sikker prosess i et HMS-perspektiv.

Mange av dagens oljeplattformer er gamle, og det stilles stadig høyere krav til vedlikehold av plattformens riser. Riser er produksjonsrøret som går fra havbunnen og opp til oljeplattformen.

I dag utføres dette arbeidet  ved hjelp av  store supply-skip og dykkere. Det krever at oljeproduksjonen i noen tilfelle må stanses mens jobben gjøres. Arbeidet kan også være risikofylt for operatørene.

En spanjol som har arbeidet med denne typen vedlikehold har patentert et robotprodukt som skal kunne gjøre jobben. Men den spanske gründeren trengte mer kompetanse på subsea, og havnet i Kongsberg.

«En ganske utrolig historie,» sier daglig leder Svein-Olav Torø i Kongsberg Innovasjon.

Torø forteller at spanjolen rett og slett googlet sin problemstilling, og fikk opp Kongsberg-miljøet til svar.

Våren 2014 ble kontakten opprettet. Vi satte på ressurser fra FMC Technologies og Kongsberg Oil and Gas Technologies i Kongsberg Gruppen, og inngikk en samarbeidsavtale med gründeren om teknologiutviklingen, sier han.

Svein-Olav Torø forteller at NCE Systems Engineering og Innovasjon Norge har støttet prosjektet i innledende fase og etableringen av selskapet i Kongsberg. Det er laget en prototype av Oktapous, og man skal nå bruke systems engineering på å utvikle denne teknologien videre.

Et større internasjonalt oljeselskap har fattet interesse. Det aktuelle oljeselskapet har mange risere som trenger vedlikehold, og vil bidra med betydelige beløp i teknologiutviklingen.

Med bakgrunn i dette er bedriften Kongsberg Ferrotech AS etablert. Vi har en ambisjon om å skape en betydelig business rundt produksjon av roboten. I den forbindelse er vi derfor nå på jakt etter dyktige ingeniører som kan bidra i utviklingen. Målet er å komme i markedet med denne teknologien om to år. I Kongsberg Innovasjon mener vi det ligger et stort potensiale i virksomheten. Det er omfattende markeder i hele verden som kan benytte Oktapous, sier daglig leder Svein-Olav Torø.