Oljegründere sikrer seg millionfinansiering

Koblet med subsea-gigant for å teste ny banebrytende teknologi

Etter at gründerne i Vasshella Flexibles kom i kontakt med Kongsberg Innovasjon begynte ballen å rulle. Nå sikrer de seg millionfinansiering og et samarbeid med en ledende subsea-aktør om test av helt ny teknologi.

Vasshella Flexibles og subsea-aktøren har inngått en Innovasjonskontrakt støttet av Innovasjon Norge. Formålet er å teste en helt ny løsning som ikke er kommet på markedet ennå. Innovasjon Norge gir et tilskudd på 1 million norske kroner og deler dermed risiko med selskapene om utviklingsprosjektet.

– Løsningen til Vasshella Flexibles svarer på en reell bransjeutfordring. Vi er svært glade for at vi har kunnet bidra til å forene oppstartsselskapet med den ledende subsea-aktøren slik at de kan utforske den nye teknologien i samarbeid, sier Svein-Olav Torø, daglig leder i Kongsberg Innovasjon.

Innovasjon i fellesskap

Her skal Vasshella Flexibles teste den nye løsningen.

Ballen begynte å rulle for Vasshella Flexibles etter at selskapet kom i kontakt med Kongsberg Innovasjon på Subsea Valley i 2015. Kongsberg Innovasjon bidrar nemlig til at oppstartsselskaper vokser, utvikler seg raskere og blir koblet med verdensledende aktører innen høyteknologi.

Kongsberg Innovasjon er tett på industrien og har bidratt med verdifull kompetanse og nettverk. De har vært en veldig viktig katalysator for at vi nå har fått til dette samarbeidet, forteller Espen Pettersen, daglig leder i Vasshella Flexibles.

– Det å ha med seg en stor subsea-aktør i denne piloteringsfasen er gull verdt for oss. Nå er vi et trinn nærmere en markedsposisjon, legger Pettersen til.

Skal gjøre brønnutstyr sikrere

Løsningen som Vasshella Flexibles har kommet opp med er en kobling bestående av gummi og stål som skal gi brønnhodet på olje- og gassplattformer rom til å bevege seg.

Espen Pettersen i Vasshella Flexibles viser frem koblingen som skal gjøre brønnutstyr sikrere.

Per dags dato er brønnhodet sveiset sammen med et kraftig stålrør (casing) som settes ned i oljebrønnen. Bevegelser fra de ulike komponentene over brønnhodet gir store spenninger i stålet mellom brønnhodet og casingen. Denne utfordringen skal løses med Vasshella Flexibles sitt produkt, en kobling som de har gitt navnet Vasshella Flexible Casing Joint (FCJ).

Espen Pettersen forteller at fokuset er å gjøre brønnutstyret sikrere.

– Ut ifra analysene vi har gjennomført ser vi at vårt produkt vil kunne bidra til å øke levetiden og dermed også sikkerheten på brønnutstyret, sier Pettersen.

Fullskalatest i subseahall

Vasshella Flexibles skal nå i gang med en fullskalatest i en subsea-hall på Notodden. Koblingen som Vasshella Flexibles har kommet opp med skal testes sammen med virkelige elementer og komponenter.

– Når vi setter vårt produkt sammen med utstyret det skal testes med, vil det veie over 10 tonn og være 12 meter høyt. Det er ganske så spektakulært.

Det sier seg selv at det ville vært umulig for et oppstartsselskap å kunne utføre denne testen alene. Bare testutstyret koster flere millioner kroner, legger Pettersen til.

Han forteller videre at Teknisk Produksjon i Drammen nylig gikk inn som medeiere i oppstartsselskapet. Det sikrer tilgang på verksted- og engineeringstjenester som er nødvendig for prosjektet.

Sammen med testteknikere, mekanikere og ingeniører fra den ledende subsea-aktøren skal det nå kjøres diverse tester for å verifisere den nye teknologien. Dette vil klargjøre løsningen for en pilotinstallering offshore.

 

Spennende samarbeid innen ren energi

Kongsberg Innovasjon har gått inn på eiersiden i PowUnit. Startup-selskapet skal levere ren energi til kritiske installasjoner, med bygg- og anlegg som første bransje ut.

PowUnit skal levere energi til kunder som stiller krav til utslippsfritt miljø, fleksibilitet og sikkerhet.

Bygg- og anleggsbransjen først ut

Selskapet fokuserer i første omgang på bygg- og anleggsbransjen. På byggeplasser er strømnettet ofte ikke på plass før langt ute i byggeperioden. Aktørene har et stort, midlertidig energibehov, og samtidig store utfordringer med lokal forurensning. I dag brukes det blant annet forurensende dieselaggregater til såkalt off-grid strømforsyning.

PowUnit ser muligheten til å utvikle en helt ny løsning for smart og grønn strømforsyning basert på brenselscelle-teknologi.

Samarbeid med Kongsberg Innovasjon og Kongsbergindustrien

Eierne av selskapet er per i dag fordelt på de tre gründerne, Kåre Kåsin, Roger Karlsson og Knut Linnerud, og Kongsberg Innovasjon.

– PowUnit har identifisert et spennende marked i Norge, Norden og Europa innen bygg- og anleggsbransjen. Nå kommer det nye, strenge krav som tilsier at denne bransjen må ha utslippsfrie energiløsninger, og det har PowUnit funnet, sier prosjekt- og forretningsutvikler Bjørn Trygve Hansen i Kongsberg Innovasjon (KI).

KI bistår innovative oppstartsselskaper med ressurser fra Kongsbergindustrien som har erfaring med å utvikle avanserte systemer og industrialisere robuste, gode løsninger.

– Vi har engasjert Semcon Devotek som har ekspertise på å iverksette slike utviklingsprosjekter. PowUnits energiløsning vil i stor grad også utnytte de nye digitaliseringsløsningene Kongsbergindustrien har stor kompetanse innen, sier Hansen.

Stor interesse for selskapet

Selskapet har inngått samarbeid med ulike partnere både i bransjen de skal inn i og på teknologisiden. Blant annet Powercell AB i Sverige som leverer brenselscelle-teknologien. PowUnit og KI er i dialog med potensielle investorer og flere kunder i det norske og nordiske markedet.

F.v. Roger Karlsson, Knut Linnerud og Kåre Kåsin. Foto: PowUnit.

PowUnit møtte Kongsberg Innovasjon under Techmarkers, akseleratorprogrammet som skal stimulere gründerselskap i en oppstartsfase. Daglig leder Knut Linnerud i PowUnit skryter av KI og Kongsberg Klyngen.

– Det er ingen tvil om at det har stor betydning for oss å få Kongsberg Innovasjon inn på eiersiden, sier Linnerud.

Han peker på tre viktige områder hvor KI bidrar:

  • Omdømmebetydningen av PowUnit er koblet opp mot KI og klyngen av teknologibedrifter på Kongsberg er en døråpner inn mot andre bedrifter og investorer.
  • Selskaper i Kongsberg som jobber med relevant teknologi deler av sin kompetanse, som for eksempel Semcon Devotek.
  • Kompetansen KI har med å hjelpe selskaper i en oppbyggingsfase er avgjørende. De gir råd om søknader mot staten, strategier, markedsføring, forretningsutvikling og hva som bør vektlegges for å få til finansiering.

– Vi får kjempegod oppfølging og støtte fra Kongsberg Innovasjon. Det er motiverende og stimulerende for oss, i en krevende etableringsfase, sier Linnerud.

Kontakt oss

Har du et spennende startup-selskap du tror vi i Kongsberg Innovasjon er interessert i?

Ta kontakt med prosjekt- og forretningsutvikler Bjørn Trygve i Kongsberg Innovasjon på mobil: +47 95 85 85 63 eller e-post: bjorn.trygve.hansen@k-i.no.

Bakgrunn for PowUnit

Det har vært forsket i årtier på fuel cells-teknologi. Teknologiens modenhet, prisnivåene og tilgangen til hydrogen gjør nå fuel cells-løsninger klar for markedet. Digitalisering gir også nye muligheter for verdiøkende tjenester og til å utvikle forretningsmodeller med stor konkurransekraft. Det er med denne bakgrunnen at PowUnit ser muligheten til å utvikle en helt ny løsning for smart og grønn strømforsyning basert på fuel cells-teknologi.

 

Fakta om PowUnit:

  • PowUnit AS vil være holdingselskapet for flere datterselskaper, som planlegges etablert i Norden. PowUnit Sverige AB er allerede på plass.
  • Eierne av PowUnit AS er per i dag fordelt på de tre gründerne, Kåre Kåsin, Roger Karlsson og Knut Linnerud, og Kongsberg Innovasjon.
  • Nøkkelpartnere i utviklingsprosjektet er per 15.12.17: Powercell AB, Kongsberg Innovasjon AS, Semcon Devotek AS og SINTEF Digital.
  • Selskapets visjon: Ren energi over alt

Kom til Kongsberg og test din 5G-idé

I november ble det klart at Kongsberg blir landets første testarena for 5G-teknologi. Nå inviterer Kongsberg Innovasjon bedrifter til byen for å teste sine produkter og idéer i 2018.

Det var under næringslivskonferansen Technology Summit Kongsberg at nyheten ble sluppet. Fra scenen signerte Kongsberg Innovasjon, Kongsberg kommune og Applied Autonomy avtalen med Telenor som dokumenterer pilotarenaen for Telenors satsing på 5G-teknologi.

Daglig leder Svein-Olav Torø i Kongsberg Innovasjon gleder seg enormt til å se hva som kommer ut av prosjektet, og han har klare ambisjoner:

– Jeg håper at mange nye bedrifter kommer hit for å teste sine idéer og produkter opp mot 5G-teknologien. Vi inviterer både små og mellomstore bedrifter hit. Det er bare å ta kontakt med Kongsberg Innovasjon slik at vi kan gjøre avtaler med virksomheter, sier Torø.

Annet halvår 2018 vil 5G-nettet være operativt i Kongsberg. Det blir plassert fysiske sendere rundt om for å få nettet til å fungere optimalt.

Flere bruksområder

Piloten har allerede definert flere delprosjekter. 5G skal testes i forhold til autonome kjøretøy, og spesielt benyttes i testingen av førerløse busser som skal i trafikken i Kongsberg i 2018. Industrien skal også benytte 5G-nettet til å teste teknologien opp mot industrielle prosjekter som for eksempel drone-teknologi.

I tillegg vil nettet være høyaktuelt for testing fra offentlige myndigheter og ikke minst i forhold til studentene ved høyskolen.

Folk flest vil ikke få særlig utbytte av 5G-nettet i starten, men Svein-Olav Torø mener bestemt at 5G vil bli alternativet til bredbånd og fiber hos bedrifter og ordinære husstander på sikt.

Kapasitet og stabilitet

5G er teknologisk overlegent det 4G-nettet vi kjenner i dag. Dataoverføringskapasiteten er 100 ganger større, men det er likevel ikke bare kapasiteten som utgjør de store forskjellene.

– Dagens 4G sendes på én kanal. Det betyr at stabilitet og hastighet avhenger av antallet brukere som til enhver tid er koblet til. Med 5G blir dette annerledes. 5G kan dedikere unike kanaler til ulike bruksområder. Ordinær bruk gjennom mobiltelefoni kan gå på én kanal, mens kritiske systemer innenfor for eksempel helsetjenester, autonomi eller nødnett kan ha operere i egne kanaler. Dette vil føre til maksimal stabilitet i datakommunikasjonen, være veldig trygt og ha ekstrem liten forsinkelse, forklarer Svein-Olav Torø i Kongsberg Innovasjon.

Tenk om….

Torø er full av entusiasme når han snakker om fremtidsmuligheten som ligger i 5G-teknologien, og er ikke mindre entusiastisk over at Kongsberg er først ute.

– Dette vil få stor betydning for samfunnsutviklingen i tiden som kommer. Vi vet ikke helt når dette systemet blir rullet ut kommersielt, men mange tror at 2020 vil være et år hvor vi vil kunne ta i bruk devices med 5G-teknologi. Først skal utstyret utvikles, og tenk om plutselig Apple eller Samsung tar turen til Kongsberg for å teste fremtidens mobiltelefoner, ler Svein-Olav Torø.

NSB kjøper seg inn i Kongsbergbasert gründerbedrift

Ser stort potensial i selvkjørende transport

Oppstartsselskapet Applied Autonomy, som Kongsberg Innovasjon engasjerer seg i, fikk denne uken NSB som medeier og samarbeidspart. Applied Autonomy leverer tjenester for gjennomføring og drift av demonstrasjoner, piloter og utprøving av autonome (selvkjørende) kjøretøy. NSB går inn med 2 millioner kroner og sikrer seg en eierandel på 16,67 prosent i oppstartsselskapet.

– Vi gleder oss til å komme tettere på teknologimiljøene på Kongsberg. Applied Autonomy representerer et av de beste kompetansemiljøene i Norge innenfor autonome transporter. NSB ønsker å lære og delta i utviklingen med selvkjørende transport, sier Synne Homble, mobilitetsdirektør i NSB-konsernet.

Innovasjon i fellesskap

Kongsberg Innovasjon gikk inn på eiersiden og etablerte Applied Autonomy første halvår 2017 og vil investere 1 million kroner ekstra i Applied Autonomy i forbindelse med at NSB-konsernet blir medeiere.

– Det at Applied Autonomy får inn en aktør som både kan bidra med finansiering og tilføre kompetanse innen kollektivtransport er viktig for den strategiske utviklingen av selskapet, sier Svein-Olav Torø, daglig leder i Kongsberg Innovasjon.

– Dette er et godt eksempel på hvordan Kongsberg Innovasjon legger til rette for samarbeid mellom oppstartsselskaper og etablerte selskaper, legger Torø til.

Pilot på Kongsberg

Nettbuss vil bli involvert i et pilotprosjekt for selvkjørende busser som skal gjennomføres i Kongsberg i samarbeid med Applied Autonomy. Aktørene ser for seg flere slike prøveprosjekter fremover.

– På lengre sikt tror vi dette samarbeidet kan gjøre NSB-konsernet konkurransedyktige i ulike former for transportanbud. Vi vurderer også om vi skal starte og drive egne kommersielle tjenester innenfor selvkjørende busser, sier Homble.

NSB-konsernet består av NSB persontog, Norges største busselskap Nettbuss, godstogselskapet CargoNet og nysatsingen Reiseliv.

Bærekraftspris til Kongsberg-gründerne i N2 Applied

N2 Applied vant prestisjefylt bærekraftspris i regi av McDonald’s Norge og Nortura

Gründerne bak selskapet N2 Applied, som Kongsberg Innovasjon engasjerer seg i, gikk av med seieren og vant prisen Serum Bærekraft 2017. Prisen gis til et firma eller personer som utvikler nye bærekraftige løsninger innen mat- og landbruk.

Det var totalt 18 nominerte til bærekraftprisen, og i sluttrunden var det seks kandidater som kjempet om den gjeve prisen. Disse var Adigo, Saga Robotics, Nofence, BioCHOS, N2 Applied og BioSort. N2 Applied trakk det lengste strået og mottok både prisen og et stipend på 100.000 kroner til å bringe sin løsning videre. Prisen ble delt ut ved Norges miljø- og biovitenskapelige universitet den 15. november.

Et genialt eksempel på et klimasmart landbruk

I begrunnelsen for at prisen gikk til N2 Applied, sier jurymedlem og administrerende direktør i McDonald’s Norge, Pia Martinsen Mellbye følgende:

– N2 Applied bidrar til å bringe verdens matproduksjon i en mer bærekraftig retning. Spesielt ønsker juryen trekke frem mulighetene for denne teknologien, også i den tredje verden. Mulighetene er store for integrasjon mot andre innovasjoner. Prosjektet er et genialt eksempel på et klimasmart landbruk, sier Pia Martinsen Mellbye, administrerende direktør i McDonald’s Norge.

«Møkkarevolusjon»

N2 Applied omtaler selv dette som en «møkkarevolusjon» for bonden. Selskapet anvender moderne prosessteknologi og norsk industri-erfaring fra professor Kristian Birkelands lysbueprinsipp, og bidrar dermed til å frikople verdens matproduksjon fra det fossile kretsløpet.

– Det er veldig hyggelig at N2 Applied sin løsning blir anerkjent på denne måten. Vi er et jordnært gründer-selskap, som ønsker å bidra til mer bærekraftig matproduksjon. Denne prisen kommer godt med, sier Magnus Nyvold i N2 Applied.

Lær mer om N2 Applied her!

Kongsberg får Norges første 5G-pilot

(Kongsberg, 9. november 2017) I dag ble det klart at Kongsberg blir den første byen hvor Telenor skal pilotere 5G-teknologi. Selvkjørende busser, droner, nødkommunikasjon og eHelse er noen av bruksområdene som kan bli aktuelt å teste.

– 5G-teknologien vil fundamentalt kunne endre flere samfunnskritiske operasjoner som trafikkavvikling, helsetjenester og viktige kommunikasjonstjenester som nødkommunikasjon. Vi er derfor svært glade for å annonsere dette samarbeidet med det spennende innovasjonsmiljøet i Kongsberg, sier Ove Fredheim, leder for Telenors bedriftsdivisjon.

Intensjonsavtalen ble i dag signert på Kongsberg Technology Summit med alle samarbeidspartnerne til stede. Deltakerne i piloten er i første omgang Telenor, Kongsberg Kommune, Applied Autonomy og Kongsberg Innovasjon. Flere aktører vil ha mulighet for å koble seg på etter hvert.

– På Kongsberg vil vi teste ut helt konkrete operasjoner og teknologier som skal styres via 5G-nettet. Testeksemplene vi planlegger i første omgang er en selvkjørende buss som får et dedikert 5G-nett fra togstasjonen til industriparken, sier Fredheim.

Ifølge uavhengige tester, har Telenor et av verdens beste 4G-nett, og Telenor skal være ledende også på 5G. Telenors 4G-nett videreutvikles samtidig som selskapet innfører 5G fra 2020. 4G-nettet vil ha en viktig rolle sammen med 5G i mange år framover.

F.v. Daglig leder i Kongsberg Innovasjon Svein-Olav Torø, leder for Telenors bedriftsdivisjon Ove Fredheim, rådmann i Kongsberg kommune Wenche Grinderud og daglig leder i Applied Autonomy Olav Madland.

– 5G er et viktig element for effektivt å kunne ta i bruk nye teknologier som selvkjørende kjøretøy, kommersielle droner, virtuell virkelighet og intelligente transportsystemer, forteller Svein-Olav Torø, daglig leder i Kongsberg Innovasjon.

– Det at vi nå kan teste 5G samtidig som vi tester våre nye teknologier, er helt avgjørende for å lykkes med våre prosjekter, sier Torø om det nye samarbeidet med Telenor.

Telenor starter nå planleggingen av utplassering av 5G-basestasjoner i området rundt industriparken i Kongsberg og hvilke bruksområder som skal testes ut sammen med samarbeidspartnerne på Kongsberg.

– Kongsberg er langt fremme med innovasjonsarbeid knytta til teknologi, derfor er det naturlig at dette skjer akkurat her. Vi er selvfølgelig svært glade for at Telenor velger å legge dette til Kongsberg, sier Kari Anne Sand, ordfører i Kongsberg kommune.

I 5G innføres det som kalles «skivedelte» nett. Det betyr at det er mulig å tilby flere logiske nett tilpasset ulike brukergruppers behov for båndbredde, pålitelighet og systemforsinkelse over samme fysiske nett. 5G-teknolgien gir stor fleksibilitet i tjenestetilbudet og kan tilrettelegges for svært ulike kundebehov over én felles infrastruktur.

-5G gir oss helt nye muligheter for å utvikle og drifte tjenester og kontrollfunksjoner for selvkjørende kjøretøy sier, sier Olav Madland i Applied Autonomy.

– Tidlig tilgang til 5G gir oss som industriellaktør unike muligheter på verdensbasis i å vise frem spennende tjenester. Selvkjørende kjøretøy er på en måte store mobiltelefoner på hjul som kan utnyttes og ivaretas bedre, sikrere og mer effektivt med et kraftigere mobilnett, legger Madland til.

– 5G representerer et paradigmeskifte. For oss er det svært viktig å samarbeide tett med offentlige og private aktører slik at vi sammen kan bidra til best mulig bruk av 5G-nettet for å realisere samfunnskritiske oppgaver. Nettet vil bygges ut steg for steg, i tett samarbeid med aktørene som skal bruke det. Vi håper å lære hvordan det best kan gjøres i Kongsberg, sier Fredheim.

Partene har intensjon om å gjennomføre samarbeidet i henhold til følgende plan:

Steg 1 – 2H 2017:                           Beskrive og bli enige om aktuelle pilotprosjekter/bruksområder

Steg 2 – 1H 2018:                           Planlegge avtalte pilotprosjekter

Steg 3 – 2H 2018 – 2019:               Gjennomføre pilotprosjekter

Steg 4 – 2H2019:                            Oppsummere læringen fra pilotprosjektene

 

Noen aktuelle bruksområder for 5G er:

  • Autonome kjøretøy
  • Droner
  • AR/VR
  • Nødkommunikasjon
  • eHelse
  • Bredbåndstjenester til private og bedrifter

Vi er Kongsberg Innovasjon

Alene kan vi gjøre så lite, sammen kan vi gjøre så mye. Vi inngår avtaler med gründere, etablerte selskaper og innovasjonsprosjekter. I tillegg jobber vi med omstilling i næringslivet.

Kongsberg Innovasjon ble etablert i 2003. Våre ni ansatte skal stimulere til nyskaping og innovasjon for både nye og etablerte teknologiselskaper.

Kongsberg Innovasjon har tett kobling til Kongsbergindustrien og våre eiere: Kongsberg Gruppen, TechnipFMC, Statoil, Kongsberg Automotive, Dresser-Rand, Semcon Devotek, KIWA, Vardar og SIVA.

Vi knytter ditt prosjekt opp mot våre eiere som tilbyr ressurser med kompetanse. Samarbeidet bidrar til at prosjekter, ideer og selskaper skyter fart, blir bærekraftige og klare for det kommersielle markedet.

Omstilling med Kongsberg Klyngen

Omstilling i næringslivet og bedriftsutvikling for etablert industri ble en del av virksomheten vår  i 2016. Dette var tidligere NCE Systems Engineerings (NCE SE) oppgave. Siden 2006 har NCE SE hatt status som en del av en global kompetanseklynge. Nå er virksomheten en integrert del av Kongsberg Innovasjon og kalles Kongsberg Klyngen.

Kongsberg Klyngen representerer en rekke høyteknologiske bedrifter med verdensledende markedsposisjoner i mange bransjer. Klyngens virksomhet er utelukkende basert på hjernekraft. Kongsberg Klyngen er pådriver for å styrke klyngen og bedrifters konkurransekraft gjennom raskere innovasjon, smart bruk av ny teknologi og videreutvikling av delingskultur. Her kan du få vite mer om klyngen.

Bli en del av vårt miljø

Vi tilbyr profesjonell rådgivning i vårt inkubatorprogram, der gründerne får tilgang på vår kompetanse, våre kontorlandskap og nettverk. Inkubatorprogrammet fremmer vekst for deg og din idé eller bedrift i et miljø med andre i samme situasjon. Inkubatorene veileder deg i hvordan du kan teste og videreutvikle ditt prosjekt og har en tett kobling til industrien og akademia.

Programmet kjøres på to ulike lokasjoner: et i vår egen industriinkubator i Kongsberg Teknologipark og et på Kongsberg Startup som er lokalisert på Innovasjonsloftet i sentrum av Kongsberg.

Her kan du få vite mer om vårt Inkubatorprogram.

 

Vårt mål er å være en viktig samarbeidspartner og ressurs på veien til økt vekst. Ta kontakt om du vil vite mer om hvordan vi kan hjelpe deg.

Vi skal bidra til en rask og effektiv innovasjonsprosess for både de som ønsker å utvikle sin forretningsidé, de som ønsker å videreutvikle sin bedrift og for Kongsberg Klyngen.

Skaper unik autonom testarena

Her er en autonom buss på besøk i Kongsberg i forbindelse med planlegging av testarenaen. Næringssjef Ingar Vaskinn (t.v.) i Kongsberg kommune ser frem til arbeidet. Her sammen med ordfører Kari Anne Sand, daglig leder Svein-Olav Torø i Kongsberg Innovasjon og daglig leder Olav Madland i Applied Autonomy. FOTO: INGVILD SEDAHL

Fremtidens autonome transport

Kongsberg Innovasjon har gått tungt inn på eiersiden i selskapet Applied Autonomy. Nå jobbes det målrettet med utviklingen av en enestående testarena for selvkjørende kjøretøy i Kongsberg. Målet er å sette den første kommersielle autonome bussen ut i vanlig trafikk våren 2018.

– Det er viktig å understreke at vi ikke produserer kjøretøy. Vi skal utvikle og levere støttesystemene for denne fremtidsrettede transportmåten, sier daglig leder Olav Madland i Applied Autonomy.

Madland eier 30 prosent av selskapet, Kongsberg Innovasjon har resten av aksjene. Selskapets mål er å skape industri og arbeidsplasser rundt autonome systemer – og satse på en eksport av produktene som utvikles.

To produkter

Applied Autonomy har to hovedstolper i arbeidet sitt.

– Autonome kjøretøy får stadig bedre systemer for å se rundt seg. Men kjøretøyene trenger hjelpemidler for å fungere sammen i et nettverk og ikke minst sammen med annen trafikk. Vi utvikler derfor nå en slags kontrollsentral som vi kaller Traffic Management Control Centre. Her benytter vi innsikt fra industrielle prosesser, maritim sektor, telecom og bank/finans.

Denne innsikten bruker vi sammen med kunnskap fra standardiseringsarbeid i transportsektoren til å utvikle kontrollsentralen for at de autonome kjøretøyene fungerer optimalt i et elektronisk økosystem, forklarer Olav Madland.

Daglig leder Madland forteller at flåtestyring er den andre stolpen de jobber med.

– Autonome kjøretøy har jo ingen sjåfør. De trenger en flåtestyring og et system for å overvåke og hjelpe kjøretøyet dersom det har behov for assistanse ute i trafikken. Denne flåtestyringen skal samhandle med Traffic Management Control Centre, sier Madland.

Testarena

Kongsberg er valgt som testarena for produktene til selskapet. Gjennom Applied Autonomys kompetanse og tette samarbeid med Kongsbergindustrien, samarbeidspartnere og andre aktører skal fremtidens autonome transport muliggjøres.

Målet er at det skal settes én eller flere minibusser ut i trafikken i Kongsberg i løpet av våren 2018. Bussene skal bruke selskapets teknologi, og settes i stand til å frakte personer kommersielt fra togstasjonen i byen og ut til Teknologiparken. Her skal bussen(e) går i ordinær rutetrafikk.

– Denne testarenaen blir uhyre viktig for å videreutvikle våre produkter slik at de kan industrialiseres og selges både på hjemmemarkedet og i utlandet. Det er også helt klart at testarenaen vil gjøre Teknologibyen Kongsberg synligere gjennom dette prosjektet, sier Madland.

På nettsiden www.appliedautonomy.no kan du lese mer om bakgrunnen for selskapet og om hvilke samarbeidspartnere som er med i det innovative arbeidet.

Kommunen er med

Næringssjef Ingar Vaskinn i Kongsberg kommune er sterkt engasjert i prosjektet. Kommunen har lagt 1,1 millioner kroner på bordet for å være vertskap for testarenaen.

– Vårt engasjement handler om at vi er med i et EU-prosjekt hvor til sammen 13 partnere skal samle erfaring fra autonome kjøretøy i trafikken, og spesielt med tanke på nordisk klima. I tillegg har Statens vegvesen et prosjekt med intelligente transportsystemer i by, og har valgt å være med på testarenaen i Kongsberg. Vegvesenet har også bidratt med 1,1 millioner kroner EU-prosjektet, sier Vaskinn.

Næringssjefen er ikke bekymret for buss-problemer når den norske vinteren setter inn for alvor.

– Testarena betyr at vi skal teste, prøve og feile. Det kan jo godt hende snø vil gi oss utfordringer, men det ligger jo i selve testingen at vi skal dra erfaringer ut av slike situasjoner, sier næringssjefen.

Her er det ledige kontorplasser i spennende innovasjonsmiljøer

Hva er unikt med våre inkubatorer? De skal fremme vekst for deg og din idé/bedrift i et miljø med andre i samme situasjon De tilbyr støtte og veiledning til å teste og videreutvikle din idé eller bedrift De har en tett kobling til industri og/eller akademia

Samarbeid med Kongsbergindustri har skapt suksess for disse gründerne

Det Kongsberg Ferrotech er i ferd med å skape, er det ingen som har gjort før dem.

Etter lang fartstid i offshoreindustrien fikk spanjolen, Luis De La Torre, en idé om å robotisere vedlikehold og reparasjon av rør under vann. Per dags dato gjøres dette mer eller mindre manuelt og ved bruk av dykkere, store skip og dermed også menneskelig kraft. I tillegg er det kostbart fordi operasjonen krever at olje og gass produksjonen stenges.

I arbeidet med å utvikle en prototype av vedlikeholds-roboten var De La Torre på utkikk etter en samarbeidspartner som kunne hjelpe han med å raffinere prototypen og få den til å fungere i én og samme offshoreoperasjon. Etter en stund kom spanjolen i kontakt med Kongsberg Innovasjon i Norge. Det førte til at idéen ble til selskapet Kongsberg Ferrotech som nå har sin base i Kongsberg.

Koblet med etablert high-tech industri

Et tidligfase bilde av vedlikeholds-roboten Oktapous. Illustrasjon: Kongsberg Ferrotech

Ved hjelp av Kongsberg Innovasjon fant gründeren den kompetansen han trengte for å gå fra en god idé til et høyteknologisk produkt som faktisk vil fungere i et krevende offshore miljø.

I dag, tre år senere, har Kongsberg Ferrotech vokst enormt. Det som var en idé har blitt til et selskap med seks ansatte og allerede neste sommer skal vedlikeholds-roboten, som går under navnet Oktapous, testes i sjøen i Malaysia.

– Kongsberg Innovasjon gir deg tilgang til verdens beste kompetanse innen veldig mange forskjellige områder. Vi har blant annet blitt koblet med ressurser fra TechnipFMC, Semcon Devotek og Kongsberg Gruppen, forteller Christopher Carlsen. Carlsen ble ansatt som daglig leder i Kongsberg Ferrotech for 1 år siden.

Samarbeidet med Kongsberg Innovasjon har vært en forutsetning for at vi har kommet så langt, og ikke minst for at kunder og internasjonale partnere har tro på at vi skal få til det vi sier, utdyper Carlsen.

Selv store internasjonale aktører viser til hvordan Kongsbergmiljøet klarer å samarbeide om innovasjon og knoppskyting – til tross for at man er konkurrenter ellers, legger Carlsen til.

Roboten testes i Malaysia neste sommer

Den største bekreftelsen Kongsberg Ferrotech hittil har fått på sin suksess, kom i våres. Selskapet signerte da en avtale med en stor internasjonal partner om samarbeid for å tilby tjenesten i Malaysia. Allerede neste sommer skal Oktapous testes i sjøen i Malaysia.

– Det har gått imponerende raskt og jeg legger ikke skjul på at testene blir både nervepirrende og spennende. Går alt som det skal, vil vi iløpet av neste høst videreutvikle prototypen til den første kommersielle versjonen – som skal ha alle kvalitetene som trengs for å bære navnet vårt, forteller Carlsen.

Skal kutte kostnader med opptil 50 %

Roboten som Kongsberg Ferrotech utvikler skal inspisere, kartlegge skader og reparere stigerør på olje og gass plattformer. Roboten skal operere i et kontrollert miljø under vann, men det er ikke roboten Kongsberg Ferrotech skal selge. De skal selge reparasjonen, og det har Carlsen klokketro på.

– Vi tror at den kompetansen og teknologien vi kan tilby blir kjempebutikk. Det at vi selger reparasjonen, og ikke roboten, altså technology as a service, gir oss et fortrinn. Samtidig ønsker vi å bli priset etter hva alternativene koster og tar sikte på å kutte kostnadene i bransjen med opptil femti prosent, sier Carlsen.