Unngår stans i oljeproduksjonen

Med idéen til en spansk gründer og penger fra et oljeselskap, etableres nå en spennende bedrift på Kongsberg

Roboten Oktapous skal etter planen kunne utføre inspeksjon, vedlikehold og reparasjon av risere på oljeplattformer uten at produksjonen stanser. Det vil spare oljeselskapene for betydelige beløp, og være en sikker prosess i et HMS-perspektiv.

Mange av dagens oljeplattformer er gamle, og det stilles stadig høyere krav til vedlikehold av plattformens riser. Riser er produksjonsrøret som går fra havbunnen og opp til oljeplattformen.

I dag utføres dette arbeidet  ved hjelp av  store supply-skip og dykkere. Det krever at oljeproduksjonen i noen tilfelle må stanses mens jobben gjøres. Arbeidet kan også være risikofylt for operatørene.

En spanjol som har arbeidet med denne typen vedlikehold har patentert et robotprodukt som skal kunne gjøre jobben. Men den spanske gründeren trengte mer kompetanse på subsea, og havnet i Kongsberg.

«En ganske utrolig historie,» sier daglig leder Svein-Olav Torø i Kongsberg Innovasjon.

Torø forteller at spanjolen rett og slett googlet sin problemstilling, og fikk opp Kongsberg-miljøet til svar.

Våren 2014 ble kontakten opprettet. Vi satte på ressurser fra FMC Technologies og Kongsberg Oil and Gas Technologies i Kongsberg Gruppen, og inngikk en samarbeidsavtale med gründeren om teknologiutviklingen, sier han.

Svein-Olav Torø forteller at NCE Systems Engineering og Innovasjon Norge har støttet prosjektet i innledende fase og etableringen av selskapet i Kongsberg. Det er laget en prototype av Oktapous, og man skal nå bruke systems engineering på å utvikle denne teknologien videre.

Et større internasjonalt oljeselskap har fattet interesse. Det aktuelle oljeselskapet har mange risere som trenger vedlikehold, og vil bidra med betydelige beløp i teknologiutviklingen.

Med bakgrunn i dette er bedriften Kongsberg Ferrotech AS etablert. Vi har en ambisjon om å skape en betydelig business rundt produksjon av roboten. I den forbindelse er vi derfor nå på jakt etter dyktige ingeniører som kan bidra i utviklingen. Målet er å komme i markedet med denne teknologien om to år. I Kongsberg Innovasjon mener vi det ligger et stort potensiale i virksomheten. Det er omfattende markeder i hele verden som kan benytte Oktapous, sier daglig leder Svein-Olav Torø.

Les mer

Et gryende industrieventyr

Abalonyx AS har i 2014 etablert et pilotanlegg for produksjon av grafénoksid og vist at prosessen fungerer i stor skala

I løpet av 2015 er målsettingen å kunne skalere opp produksjonen til ett tonn per måned.

Svein-Olav Torø er daglig leder i Kongsberg Innovasjon. Han mener at produktet som fremstilles i en strengt bevoktet reaktor i Tofte kan være starten på et nytt norsk industrieventyr.

Gründer Rune Wendelbo står bak selskapet som har utviklet en produksjonsprosess for å fremstille grafénbaserte nanomaterialer. Stoffet er omtalt som ”fremtidens supermateriale”, og skal være et av de sterkeste og letteste man kjenner.

Så vidt Kongsberg Innovasjon vet, er Abalonyx det eneste selskapet i verden som snart kan produsere grafénoksid i stor skala.

Etter at Kongsberg Innovasjon kom inn på eiersiden, har man satt på ressurser fra FMC Technologies for å lykkes med industrialiseringen av prosjektet.

Produktet som fremstilles har en rekke bruksområder. Blant annet kan det brukes til å rense radioaktivt vann. Det vil trolig være høyaktuelt i Russland, men også i tilknytning til det ulykkesrammede japanske kjernekraftverket i Fukushima i Japan. Store mengder forurenset vann blir nå lagret i påvente av en effektiv rensemetode. Kanskje kan Abalonyx sitte på løsningen.

Abalonyx har allerede i 2014 solgt materialer fra sin pilotprosess. Målet med produksjon i større skala er å senke prisen, for å skape respons i markedet for en rekke ulike anvendelser.

Jeg mener dette selskapet kan danne grunnlag for en potensiell virksomhet med flere hundre millioner i omsetning, sier Svein-Olav Torø i Kongsberg Innovasjon.

Gjennom miljøteknologiordningen har Innovasjon Norge gått inn med 2,5 millioner kroner i prosjektet. I Europa er også interessen for grafén stor. Det er blant annet etablert et EU-program innenfor forskning på grafén. Programmet er tilført 1,4 millioner Euro i forskningsmidler. Hurum Kommune har også bidratt med penger for å hjelpe til med å skape nye arbeidsplasser i regionen.

Dette er et helt nytt materiale, og markedet er i sin spede begynnelse. Derfor er foreløpig usikkerheten stor. Men det er en svært spennende prosess som vi har stor tro på sier daglig leder Svein-Olav Torø.

Les mer